TDA (Trouble du Déficit de l'Attention) avec ou sans hyperactivité


Plusieurs confusions ou erreurs se produisent souvent lorsqu'on parle de TDA (Trouble du Déficit de l'Attention) et d'hyperactivité.

Confusions/Erreurs

1-Un enfant qui bouge beaucoup est systématiquement hyperactif.

Faux. Les tout-petits bougent souvent énormément, c'est un besoin naturel d'explorer avec leur corps. Certains sont hyperactifs, mais il est trop tôt pour en être certain et différencier ce besoin de mouvement et l'hyperactivité.

De plus, certains enfants plus grands sont hyper-dynamiques, mais pas hyperactifs, nous y reviendrons dans la partie 2 du billet.

2- Le TDA n'existe pas : ce sont des enfants qui regardent trop les écrans ou mangent trop de sucre.

Faux.

Pour être honnête, je l'ai cru aussi durant un temps. En effet, une grande quantité de sucre tend à produire une certaine agitation. Et si certains enfants gèrent bien une grande quantité d'écran, ce n'est pas le cas d'un grand nombre d'enfants très sensibles. Or, différentes études ont démontré les effets négatifs d'un grand temps d'écran en particulier sur les enfants avec TDA*, ce qui renforce l'erreur "le TDA n'existe pas, ce sont les écrans qui sont en cause".

Une étude publiée dans The Lancet Psychiatry et réalisée sur des personnes âgées de 4 à 63 ans dont 1 713 personnes atteintes de TDAH et 1 529 personnes sans TDAH à révélé que 5 zones du cerveau sont différentes, plus petites (le noyau caudé, le putamen, le noyau accumbens, l'amygdale et l'hippocampe)**. Le TDA existe donc.

3- Un enfant qui souffre de TDA est aussi un enfant hyperactif.

Faux.

Un enfant peut souffrir d'un trouble de l'attention sans être hyperactif. Le risque est de passer à côté de lui. Cet enfant peut cumuler les difficultés avec par exemple une dyspraxie associée (lien). Dans ce cas, il ne fait pas de grands mouvements comme l'enfant hyperactif, il ne semble pas sur "ressort" et peut être lent et maladroit.


Comment identifier l'hyperactivité ?

L'hyperactivité est difficile à diagnostiquer et ne peut en principe pas l'être avant 7 ans en raison du besoin de mouvements du petit enfant. Vers 6 ou 7 ans, la grande majorité des enfants deviennent plus calmes.

L'enfant hyperactif et l'enfant hyper-dynamique ont tous les deux un très grand besoin de bouger. Dans les deux cas, si ce besoin est contrarié, l'enfant peut présenter des troubles du comportement et même de concentration ! Le fait de changer de position(debout, assis, couché), les vélos-bureaux, ballons-sièges ou simple chambre à air sous un bureau, suffisamment d'exercices peuvent suffire à l'enfant hyper-dynamique et permettre à l'enfant hyperactif de se sentir mieux.

Dans le cas d'une hyperactivité, l'enfant éprouve de très grandes difficultés à se contrôler, même avec ses besoins satisfaits. C'est un enfant qui peut se mettre en danger car il peut courir brusquement, sans prendre en considération les dangers. C'est un enfant qui agite bras et jambes toute la journée. Il est donc important de lui apprendre à établir un "périmètre de sécurité" autour de lui afin qu'il ne blesse pas les autres sans le vouloir. Cet apprentissage se fait progressivement et, lorsqu'il est calme, on peut lui proposer de tourner sur lui-même bras et jambes tendus pour qu'il arrive progressivement à l'évaluer.

Sur l'hyperactivité, je vous conseille l'excellent ouvrage de Jean-Charles Nayebi : L'hyperactivité infantile en 90 questions.


Comment identifier le TDA ?

Le trouble du déficit de l'attention est plus difficile encore à diagnostiquer lorsqu'il n'est pas associé à l'hyperactivité.

On note notamment :

  • une mauvaise mémoire

  • des oublis fréquents, des étourderies

  • une difficulté à se concentrer, à rester attentif, y compris lorsqu'on est très motivé (sans intérêt, tout le monde peut éprouver des difficultés de concentration)

  • une difficulté à s'organiser (d'où l'importance d'astuces et routines)

  • une difficulté à suivre les consignes, en particulier sur la durée

  • peut donner l'impression de ne pas écouter, d'être "dans son monde"

  • un rejet des tâches difficiles, jugées rébarbatives, a fortiori si l'attention nécessaire est forte (l'effort à produire étant particulièrement coûteux) : ce type de tâches doit être limité, entouré d'activités plaisirs et découpé si long

  • des objets fréquemment perdus (prévoir des astuces pour ne pas oublier, signaux visuels ou sonores)

  • distraction facile si stimulation extérieure donc prévoir un environnement adapté pour se concentrer (une musique douce va gêner certains quand ce sera un plus pour d'autres !)

  • difficultés à se reconcentrer en cas de distraction.

Retrouvez notre rubrique Accompagner ici.


*Bioulac S., Arti L., Bouvard M.P. — Attention deficit/hyperactivity disorder and videogames: a comparative study of hyperactive and control children. European Psychiatry, 2008. Et Bioulac S., Arfi L., Michel G., Bouvard M.P. — Intérêt de l’utilisation du questionnaire des problèmes associés aux jeux vidéos de Tejeiro .Etude exploratoire chez des enfants présentant un TDAH Ann. Medico Psychologiques, 2010.

**Cette étude a été réalisée par les chercheurs de l'université de Radboud aux Pays-Bas.

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